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探秘全球最强超级计算机“神威•太湖之光”(上)

2016年08月05日    来源:环球科技     
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[导读]国内外超算业界与媒体也在不断通过公开与私下的渠道搜集着“太湖之光”的点滴新闻。到底这个神秘的“超级运算巨无霸”什么样?而拥有这一超级机器的“机窝”(业内对于超算中心的昵称)又是什么样呢?

  就在中国的最新型超级计算机“神威•太湖之光”(以下简称“太湖之光”)前不久赶超中国蝉联六届TOP500全球超算冠军的“天河二号”,成为全球运算速度最快的超级计算机(以下简称超算),全世界就对中国这一“神秘机器”充满高度关注与好奇,坊间还传出各种各样有关国家超级计算无锡中心(以下简称无锡超算中心)以及它拥有的“太湖之光”的传闻,国内外超算业界与媒体也在不断通过公开与私下的渠道搜集着“太湖之光”的点滴新闻。到底这个神秘的“超级运算巨无霸”什么样?而拥有这一超级机器的“机窝”(业内对于超算中心的昵称)又是什么样呢?《环球时报》记者几经联系,日前终于走进全球最强超算——“太湖之光”的“机窝”无锡超算中心一探究竟。

  全球最强“机窝”的低调程度超乎想象

  很多人可能认为运营着全球最强超算的无锡超算中心一定非常高大上,但《环球时报》记者从无锡高铁站下车之后,几乎横穿了整个无锡市,才在无锡西南方向一个并不是很起眼的科技园区内找到无锡超算中心的所在地。而它所在的大楼也非常低调,门口并没有摆放或挂设任何表明身份的标识,只是在大堂正中墙壁上挂着的一个液晶屏上显示:国家超级计算无锡中心欢迎您。而在液晶屏的右侧是一个需要指纹开锁才能进入的玻璃门,上面写着国家超级计算无锡中心,后来记者才知道这就是通往“太湖之光”机房的大门。而在保持低调的同时,这个国家级第六大超算中心的简朴程度也让《环球时报》记者大吃一惊。在乘坐电梯前往无锡超算中心当家人杨广文主任的办公室时,记者看到电梯厢体上的保护材料还没有拆除,而杨广文办公用的转椅底座上竟然还保留着出厂时的塑料泡沫。

  谈起无锡超算中心的成立,杨广文的自豪之情溢于言表。据他介绍,“十二五”期间,科技部支持了两个十亿亿次级的超算项目,其中一个是先期启动的“天河二号”项目,而后在2014年,“太湖之光”也在科技部正式立项,2014年底就已完成原型机的验证,而在2015年底就已经完成“太湖之光”系统的研制与组装。由于当时科技部的要求是建“全球一流的超级计算机和全球一流的超算中心”,所以在超算研制完成的同时,超算中心也就成立了。

  用两年左右的时间就能研制出世界第一的超算,这个速度是不是太惊人了?杨广文回应称,“太湖之光”的具体研制时间虽然短,但它之前经过了很长时间的技术预研。它采用的是国家“核高基”重点科技专项支持的由国家高性能集成电路设计中心通过自主核心技术开发的全国产“申威”CPU。“申威”系列的技术路线比较明晰而稳定,而且采用上一代“申威”CPU的“神威蓝光”超算为“太湖之光”的发展做了很好的铺垫和尝试。没有它,“太湖之光”也就不会那么快研制出来。

  那这个世界一流的“机窝”又有哪些优势呢?杨广文表示,因为当时中国最高水平的超算“天河二号”采用的是美国英特尔公司的“至强”处理器,所以国家希望能采用另一种技术路线来研制新的超算,从布局之初的思路就是要打造拥有全国产架构、自主可控软硬件的新超算,因此无锡超算中心最大的优势就是拥有全部自主的核心技术,还有一个优势就是“太湖之光”从原型机研制阶段就开始与应用方一起讨论互动,否则也不可能在首次夺得TOP500冠军时,就有三大应用入围世界高性能计算应用最高奖——“戈登贝尔”奖提名,而此时距离“太湖之光”完成研制还不到半年时间。

[责任编辑:yxl]
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关键词: 计算机  太湖之光

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